Pierres précieuses

Extraction de pierres précieuses en Louisiane



Le bois de palmier pétrifié se trouve en Louisiane, avec une variété unique d'opale précieuse.


Palmier de Louisiane: Un cabochon ovale taillé dans un palmier de Louisiane. La face du cabochon était coupée parallèlement au tronc de la paume. Les lignes représentent la structure vasculaire de la plante. Le cabochon mesure environ 57 x 33 millimètres.

Des pierres précieuses en Louisiane?

La Louisiane est un État dont la géologie de surface est dominée par les sédiments et les roches sédimentaires. Il n'y a pas d'affleurements de roches métamorphiques, pas de roches ignées, et l'état n'est pas du tout connu pour être un excellent endroit pour trouver des minéraux. Malgré cela, la Louisiane a été la source de quelques pierres précieuses - notamment, ses plantes pétrifiées, une petite occurrence d'opale très unique, et même la découverte rapportée d'un diamant de qualité gemme de 18,2 carats.

Table des matières


Louisiane "Palmier"
Opale de Louisiane
Palmier opalisé
Le diamant Mounce

Palmier de Louisiane: Un cabochon rond taillé dans un palmier de Louisiane. La face du cabochon était coupée perpendiculairement au tronc de la paume. Les points sont des coupes transversales à travers les tubes vasculaires de la paume. Le cabochon mesure environ 29 millimètres de diamètre. Le cabochon de palmier de Louisiane en haut de cette page et celui juste au-dessus ont été taillés par Tom Wolfe de Wolfe Lapidary.

Louisiane "Palmier"

Le matériau gemme le plus connu de la Louisiane est le "bois pétrifié" de l'ère Oligocène qui se trouve dans la Formation de Catahoula, une unité de roche sédimentaire qui a été déposée dans les plaines alluviales et dans les marécages côtiers de la côte du golfe Oligocène. À cette époque, le littoral était situé à environ 100 milles plus à l'intérieur des terres qu'aujourd'hui. Depuis, le dépôt de sédiments, principalement du soulèvement des montagnes Rocheuses, a construit le littoral vers la mer jusqu'à sa position actuelle.

Etat
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La plupart des spécimens sont un palmier du genre Palmoxylon, qui a été nommé fossile d'État de la Louisiane. Le palmoxylon n'a pas produit de véritable «bois» composé de cellulose et de lignine. Au lieu de cela, c'était une plante qui ressemblait à un palmier moderne avec un tronc composé de parenchyme, un matériau de support fibreux qui entourait les tubes creux de la structure vasculaire de la plante connue sous le nom de xylème et de phloème. Ces tubes transportaient de l'eau, des nutriments, des déchets et d'autres matières à travers l'usine. 1

À sa mort, le palmier avait la possibilité d'être préservé en tant que fossile s'il était rapidement recouvert d'eau et de sédiments qui le protégeraient de l'oxydation et des organismes destructeurs. L'eau souterraine s'écoulant à travers les sédiments transportait de la silice dissoute qui précipitait parfois dans le xylème et le phloème creux pour les préserver. La silice remplacerait également le parenchyme fibreux. Ce remplissage et le remplacement des structures végétales par de la silice solide ont produit le fossile connu sous le nom de «palmier pétrifié».

Aujourd'hui, des troncs et des fragments de palmiers fossilisés se trouvent à de nombreux endroits en Louisiane, au Texas et au Mississippi, où la Formation de Catahoula est exposée à la surface. Les morceaux de ce matériau qui sont complètement et uniformément silicifiés sont souvent de qualité suffisante pour être coupés, polis et utilisés comme pierres précieuses. Il est également utilisé pour faire de petites sculptures, sphères, serre-livres et autres objets décoratifs.

Lorsque le matériau est coupé sur la longueur d'un tronc de palmier, les tubes de la structure vasculaire ont souvent un aspect qui ressemble au grain du bois. Lorsqu'elle est coupée perpendiculairement au tronc de la paume, les tubes de la structure vasculaire s'affichent souvent sous la forme d'un réseau de «points». Les cabochons taillés dans des tranches de bois sciées dans ces orientations sont représentés sur les photos de cette page.

"Palmier pétrifié": Un cabochon ovale taillé dans un palmier de Louisiane avec trois couleurs de calcédoine. Cette pierre mesure environ 40 millimètres x 30 millimètres.

Les fossiles de palmiers de Louisiane peuvent être colorés. Leur couleur varie généralement du blanc au brun miel ou du brun chocolat au noir. Des couleurs rouge, orange et rose sont également présentes. Le matériau est généralement une calcédoine, mais certaines occurrences de palmier opalisé sont connues.

Le "palmier pétrifié" est un matériau attractif qui représente une époque de l'histoire géologique de la Louisiane. Il est également assez attrayant et suffisamment abondant pour être largement connu, et pour ces raisons, il a été nommé fossile d'État de la Louisiane.

Opale de Louisiane: Un cabochon carré taillé dans du grès trouvé dans la paroisse de Vernon, en Louisiane, qui est cimenté avec une opale précieuse. Un jeu de couleur est produit par le ciment interstitiel lorsque le cabochon est déplacé sous la lumière incidente. Le cabochon mesure environ 20 x 20 millimètres.

Opale de Louisiane

De petites quantités d'un matériau appelé "Louisiana Opal" ou "Louisiana Sand Opal" ont été extraites de la Formation de Catahoula près de Leesville, paroisse de Vernon, Louisiane. Si vous examinez attentivement ce matériau, vous constaterez qu'il s'agit d'un grès dans lequel les grains de sable sont liés entre eux par un ciment d'opale précieuse claire. 2

Lorsque ce grès est complètement cimenté, solide et non altéré, il est suffisamment stable pour être dalle, coupé en cabochons et poli pour une finition brillante. Lorsqu'un cabochon poli est joué en lumière incidente, l'opale interstitielle peut produire de petites taches de jeu de couleur.

Le matériau n'est pas spectaculaire en apparence, mais c'est une véritable opale précieuse. C'est un joyau de nouveauté apprécié par les populations locales et les collectionneurs de pierres précieuses. De petites quantités de ce matériau ont été produites à la fin des années 80 et au début des années 90. Il n'est plus produit et les matériaux bruts sont difficiles à trouver.

En plus des cabochons, les lapidaristes ont utilisé l'opale de Louisiane pour produire des sphères et d'autres objets. La plupart du matériau a une couleur de base brune comme le cabochon de 20 mm x 20 mm illustré sur la photo ci-dessus. Il se produit également avec une couleur de base grise à noire. Le jeu de couleur est beaucoup plus facile à voir dans les spécimens aux couleurs de base plus foncées.

Palmier opalisé

Une grande partie du "palmier pétrifié" trouvé dans la Formation de Catahoula, comme décrit sur cette page, a en fait été opalisé plutôt qu'agatisé. Une partie de cette opale commune présente un "grain" qui est une préservation de la structure vasculaire du palmier. Il peut être facilement identifié comme opale car sa dureté Mohs est de 5,5 à 6, par rapport à la dureté Mohs de 7 qui l'identifierait comme de la calcédoine. Les spécimens opalisés polissent aussi bien que les spécimens agatisés, mais la surface polie a un éclat plus "cireux" par rapport au lustre "vitreux" du matériau agatisé.

Informations sur les pierres précieuses de Louisiane
1 Palmoxylon de la formation Catahoula: par Mike Viney, article publié sur le site Web du Virtual Petrified Wood Museum, consulté en juin 2018.
2 Opale, Louisiane: par John Sinkankas, en Pierres précieuses d'Amérique du Nord, Volume III, pages 246-247.
3 Large Diamond Found in Louisiana: A Gemological Digest article publié dans le numéro d'hiver 1969-1970 de Gems & Gemology, consulté en juin 2018.

Le diamant Mounce

En 1969, un garçon jouant dans sa cour dans la communauté de Princeton, en Louisiane, a trouvé un cristal intéressant. Sa famille soupçonnait qu'il s'agissait d'un diamant, alors son père l'a montré à plusieurs bijoutiers de la ville de Shreveport. Son père a finalement été dirigé vers C. E. Mounce, un bijoutier avec une formation en gemmologie. Mounce a identifié l'article comme un cristal de diamant de 18,2 carats sous la forme d'un octaèdre modifié et l'a acheté auprès du père du garçon.

Mounce a ensuite envoyé le cristal à un diamantaire de New York qui l'a coupé en 3 pierres à facettes: un ovale de 3,47 carats, un marquis de 2,27 carats et une forme de cœur de 2,75 carats. La source géologique du diamant reste inconnue et aucun gisement de diamant à proximité n'a jamais été découvert. 3