Plus

Troglobites: animaux qui vivent dans une grotte



Escargot des cavernes: L'escargot de Tumbling Creek, Antrobia culveri, est un albinos aveugle. Photo du domaine public par David Ashley du U.S.Fish and Wildlife Service.

Que sont les troglobites?

Les troglobites sont de petites créatures qui se sont adaptées à une vie permanente dans une grotte. Ils sont si bien adaptés à la vie dans une grotte qu'ils seraient incapables de survivre dans l'environnement de surface. Pour survivre dans l'obscurité, les troglobites ont des sens très développés de l'ouïe, du toucher et de l'odorat.

L'obscurité de la grotte élimine leur besoin de vue. En conséquence, ils sont généralement aveugles avec des yeux non développés qui peuvent être couverts par une couche de peau. L'obscurité élimine l'avantage de la coloration de camouflage, et de nombreux troglobites sont albinos.

De nombreux types d'animaux sont devenus des troglobites. Certains des types de troglobites les plus connus sont les araignées, les coléoptères, les gastéropodes, les poissons, les mille-pattes et les salamandres. Les turbellariens, les pseudoscorpions, les moissonneurs, les isopodes, les amphipodes, les décapodes, les collemboles et les diplurans sont également représentés dans la collection de troglobites de la Terre.

Troglobite "dragon": Croquis d'un olm (salamandre aquatique) publié dans Specimen Medicum, Exhibens Synopsin Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena par Josephus Nicolaus Laurenti en 1768.

Oui! Dragons!

La première découverte connue d'un troglobite s'est produite en Slovénie dans les années 1600. De fortes pluies ont inondé les systèmes de grottes dans la région et des sources jaillissantes ont transporté un certain nombre de créatures mystérieuses à la surface. C'étaient de petites créatures de couleur chair ressemblant à un serpent de quelques centimètres de long avec des pattes et une tête plate en forme de coin.

Les personnes qui ont trouvé ces animaux morts ont été alarmées. Ils pensaient avoir trouvé la progéniture non développée des dragons souterrains! Une riche mythologie des dragons souterrains s'est développée à partir de cette découverte, et des histoires folkloriques slovènes à leur sujet sont encore racontées aujourd'hui.

Coléoptère des grottes: Les coléoptères sont un troglobite commun. Ce scarabée, Leptodirus hochenwartii de Slovénie a perdu ses yeux, ses ailes et ses pigments pour s'adapter à la vie des grottes. Cette image de Yerpo est utilisée sous une licence Creative Commons.

Combien d'espèces de troglobites?

Plus de 7700 espèces de troglobites ont été découvertes. Bien que cela puisse sembler être un nombre étonnamment élevé, les chercheurs pensent qu'il ne s'agit que d'une petite fraction du nombre total d'espèces de troglobites de la Terre. Ce nombre est faible car de nombreuses grottes ont été mal explorées et encore moins ont fait l'objet d'un recensement biologique approfondi. Plus important encore, le nombre de grottes découvertes ne représenterait qu'une infime fraction de toutes les grottes existantes.

Le nombre d'espèces différentes est également très élevé car les troglobites évoluent de manière isolée. Une espèce évolue dans une seule grotte, et parce qu'elle ne peut pas survivre en dehors de l'environnement de la grotte, cette espèce ne peut pas se propager à d'autres grottes. Cela signifie que chaque grotte a le potentiel d'héberger un assemblage unique d'espèces de troglobites.

Les créatures de la même espèce peuvent même évoluer en espèces distinctes dans la même grotte. Par exemple, si des araignées de la même espèce erraient dans des passages séparés d'une grotte, des instances indépendantes d'évolution pourraient se produire dans chacun de ces passages - parce que les conditions dans chacun de ces passages pourraient être suffisamment uniques pour produire un résultat évolutif différent.

Poissons aveugles des grottes: Ce poisson des cavernes aveugle, Astyanax jordani, se trouve au Mexique. Cette image d'OpenCage est utilisée sous une licence Creative Commons.

Qu'est ce qu'ils mangent?

La plupart des troglobites sont des organismes sédentaires qui ne brûlent pas beaucoup de calories. Ils tirent l'essentiel de leur nourriture de la récupération. Leur régime alimentaire peut comprendre: de petits morceaux de débris végétaux transportés dans la grotte par l'eau courante, des bactéries et du plancton qui vivent dans les eaux de la grotte, des carcasses d'animaux qui sont morts dans la grotte et des excréments d'autres animaux récupérés du sol de la grotte. Le guano de chauve-souris peut être l'aliment principal des troglobites vivant dans des grottes avec une population de chauves-souris active.

Écrevisse des grottes: Photographie d'une écrevisse des grottes, Orconectes australis, par le maréchal Hedin est utilisé sous une licence Creative Commons.

Écrevisse troglobite: Cette vidéo documente l'environnement et les caractéristiques des écrevisses des grottes. Produit par Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglophiles et trogloxènes

Les troglobites sont des animaux tellement spécialisés qu'ils doivent vivre dans la grotte pour survivre. Cependant, il existe deux autres catégories d'animaux qui passent du temps dans l'environnement de la grotte.

Troglophiles sont des animaux qui passent une partie ou la totalité de leur vie dans une grotte. Ils diffèrent des troglobites en ce qu'ils ne se sont pas adaptés à la vie permanente dans une grotte. Ils sont capables de survivre à l'extérieur de la grotte dans l'environnement approprié. Ils n'ont pas perdu leur vision ni leur pigment. Certains troglophiles peuvent avoir des capacités visuelles réduites ou une pigmentation partielle. Si leurs descendants restent assez longtemps dans la grotte, ils pourraient s'adapter en troglobites.

Trogloxènes sont le type d'animal des cavernes que la plupart des gens connaissent. Ils utilisent des grottes pendant la nuit ou pendant l'hiver comme lieux de sommeil ou d'hibernation. Les chauves-souris et les ours sont des trogloxènes bien connus. Certains types d'oiseaux, de serpents et d'insectes sont des trogloxènes. Les humains ne sont peut-être pas considérés comme des trogloxènes aujourd'hui, mais il y a des milliers d'années, de nombreux humains utilisaient les grottes comme un abri régulier.

Écrevisse troglobite: Cette vidéo documente l'environnement et les caractéristiques des écrevisses des grottes. Produit par Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglobites pour animaux de compagnie?

Un type de troglobite qui est parfois vu dans les animaleries est le «poisson des cavernes aveugles». Ce sont souvent des formes du tétra mexicain (Astyanax mexicanus) qui se sont adaptés à la vie dans une grotte mais ont été retirés pour la propagation commerciale. Il n'a pas d'yeux et est albinos. Il peut être conservé dans un aquarium et peut rivaliser avec succès pour la nourriture dans une communauté légèrement agressive.


Voir la vidéo: New Discovery: Blood-Red Worms That Thrive in a Toxic Cave EXCLUSIVE VIDEO. National Geographic (Octobre 2021).